The Fight of Brig «Mercury» with Turkish Battleships on May 14, 1829: Reconstruction Attempt

Keywords: brig «Mercury», O.I. Kazarsky, V.I. Melikhov, Russian-Turkish war of 1828-1829, Turkish battleships, «Real-Bey», «Selimiye»

Abstract

The paper presents an attempt to reconstruct the battle between the Russian brig «Mercury» and the Turkish warships on May 14, 1829, during the Russian-Turkish War of 1828-1829. The material contains a historiographical review of pre-revolutionary, Soviet, contemporary Russian and foreign scientific literature, devoted to this problem. The authors conclude that Russian historiography devoted to the problem is characterized by the complete lack of any digital data on the position of ships during the fight, the characteristics of their weapons, etc. Another its disadvantage is the lack of references to Turkish sources or to the works of Turkish researchers.

The only source from the Turkish side is the so-called the «Letter of the Turkish Navigator» from the newspaper «L'Impartial de Smyrne». The authors for the first time introduce the material of this newspaper, which refers to the fight. It is proved that the «Letter of the Turkish Navigator», mentioned in the vast majority of Russian-language works devoted to the problem, has nothing in common with the original.

The paper contains the specifications of the ships that participated in the fight. These numerical data make it clear that a small ship like a Russian brig was not able to cause such damages on Turkish battleships that would have forced them to leave the battle. Moreover, there was no ship named «Real-Bey» in the Turkish fleet at the time of the fight.

The authors come to the conclusion that «heroization» of the brig «Mercury» fight was needed for the General Headquarters of the Black Sea Fleet to reduce the negative response of the tsarist government to the surrender of the frigate «Raphael» to the Turks, which occurred the previous day. Analyzing the available sources, the authors are considering the version, according to which the brig fight took place not on May 14, 1829, but a few days earlier, the day when the Russian frigate «Raphael» surrendered.

Heroization of the brig «Mercury» fight was not something extraordinary. To confirm this, the authors give the examples of other similar cases in the history of the Russian Navy.

Analyzing available sources, specifications of the ships, the authors debunk the generally accepted version of the fight. The proposed numerical data and the given facts confirm the fact that the real events of May 14, 1829, had nothing to do with the generally accepted version of the events.

References

Андриенко В.Г. До и после Наварина. Москва: АСТ; Санкт-Петербург: Terra Incognita, 2002. 512 с.

Атавин Г.А. Бой брига «Меркурий» // Гангут. 2001. № 28. С. 16-22.

Белкин С.И. Рассказы о знаменитых кораблях. Ленинград: Судостроение, 1979. 256 с.

Боевая летопись русского флота. Хроника важнейших событий военной истории руського флота с ІХ в. по 1917 г. / Под ред. доктора военно-морских наук капитана 1 ранга Н.В. Новикова. Москва: Военное издательство Министерства вооруженных сил Союза ССР, 1948. 492 с.

Веселаго Ф.Ф. Краткая история русского флота. Москва: Вече, 2009. 432 с.

Доценко В.Д. Морские битвы России XVIII-XX веков / Под ред. проф. адмирала В.Н. Поникаровского. Санкт-Петербург: Полигон, 2002. 224 с.

История отечественного судостроения. Парусное деревянное судостроение ІХ-ХІХ вв. Санкт-Петербург: Судостроение, 1994. 472 с.

История российского флота. Иллюстрированное издание. Современная версия. Москва: Эксмо, 2007. 675 с.

Мамышев В.Н. Флигель-адъютант его императорского величества капитан 1-го ранга Александр Иванович Казарский // Жизнеописания русских военных деятелей. Санкт-Петербург, 1886. Т. І. Вып. 2. С. 1-20.

Мелихов В.И. Описание действий Черноморского флота в продолжение войны с Турцией в 1828 и 1829 годах // Морской сборник. 1850. Т. 3.

Мелихов В.И. О пленении фрегата «Рафаил» // Морской сборник. 1873. № 7.

Морские сражения русского флота. Воспоминания. Дневники. Письма. Москва: Военное издательство, 1994. 560 с.

Мязговский Е.А. История Черноморского флота 1696-1912. Санкт-Петербург, 1914. 113 с.

Появление турецкого флота на Черном море в 1829 г. // Морской сборник. № 10. Т. 4. С. 291-326.

Рижева Н.О. Історія суднобудування на теренах України (від давніх до новітніх часів). Київ: ПП Сергійчук М.І., 2008. 476 с.

Рыкачев А.П. Записки, выведенные на эскадре Л.П. Гейдена // Морские сражения русского флота: Воспоминания, дневники, письма / Сост. В.Г. Оппоков. Москва: Воениздат, 1994. С. 272-291.

Чернышев А. Великие сражения русского парусного флота. Москва: Яуза: Эксмо, 2010. 416 с.

Чернышев А.А. Российский парусный флот. Справочник в 2-х т. Москва: Воениздат, 2002. Т. 2. 480 с.

Чубинский В. Минная война // Морские сражения русского флота: Воспоминания, дневники, письма / Сост. В.Г. Оппоков. Москва: Воениздат, 1994. С. 365-390.

Шабо-Арно Ш. История военных флотов. Санкт-Петербург: Типография Морского министерства, 1896. 541 с.

Шеремет В.И. Турция и Адрианопольский мир 1829 г. Из истории Восточного вопроса. Москва: Наука, 1975. 227 с.

Шигин В.В. Неизвестная война императора Николая І. Москва: Вече, 2013. 384 с.

Шигин В.В. Тайна брига «Меркурий». Неизвестная история Черноморского флота. Москва: Вече, 2015. 352 с.

Широкорад А.Б. 200 лет парусного флота России. 1696-1891. Москва: Вече, 2007. 448 с.

Aksan V.H. Ottoman wars 1700-1870: an empire besieged. New York: Routledge, 2007. 599 p.

Anderson R.C. Naval war in the Levant. Prinston: Prinston university press, 1952. 619 p.

Jane F.T. The imperial Russian navy: its past, present and future. London: W. Thacker and Co, 1899. 756 p.

Langensiepen B., Guleryuz A. The Ottoman Steam Navy 1828-1923. London: Conway Maritime Press, 1995. 211 p.

Uyar M., Erickson E.J. A military history of the Ottomans: from Osman to Ataturk. Santa-Barbara: Praegers security international, 2009. 379 p.

Published
30.12.2018
How to Cite
Guzenko, Y., & Kuzovkov, V. (2018). The Fight of Brig «Mercury» with Turkish Battleships on May 14, 1829: Reconstruction Attempt. EMINAK: Scientific Quarterly Journal, 2(4 (24), 5-19. Retrieved from https://eminak.net.ua/index.php/eminak/article/view/43
Section
History of Ukraine